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Warum Bienen wichtig sind?

Warum Bienen wichtig sind?

Bienen bestäuben ein Drittel von allem, was wir essen und spielen eine wichtige Rolle bei der Erhaltung der Ökosysteme des Planeten. Etwa 84% der für den menschlichen Verzehr angebauten Pflanzen - rund 400 verschiedene Pflanzenarten - benötigen Bienen und andere Insekten, um sie zu bestäuben, um Ertrag und Qualität zu steigern. Dazu gehören die meisten Früchte und Gemüse, viele Nüsse und Pflanzen wie Raps und Sonnenblumen, die zu Öl verarbeitet werden, oder sowie Kakaobohnen, Kaffee und Tee. Getreide, das auch als Futter für Milchkühe und andere Nutztiere angebaut wird, wird auch von Bienen bestäubt. Und nicht nur Nahrungspflanzen sind auf die Bestäubung von Bienen angewiesen, sondern auch Baumwolle - wo wir schon bei der Fashion Industrie wären! Infolgedessen wird der jährliche weltweite Wert durch Bestäubung der Bienen auf 170 Milliarden US-Dollar geschätzt.

Die Biene als Wächter

Aber neben dem monetären Wert für die Aufrechterhaltung unserer fragilen Nahrungsmittelversorgung leisten Bienen auch einen unschätzbaren Beitrag zu Ökosystemen auf der ganzen Welt. Samen, Früchte und Beeren, die von Vögeln und kleinen Säugetieren gefressen werden, stammen alle aus Pflanzen, die von Bienen bestäubt werden. Dadurch sind sie die Wächter der Nahrungskette und der Artenvielfalt auf unserem Planeten.

Bienchen und Blümchen

Bienen sind fleißige Bestäuber, weil sie sich über Millionen von Jahren mit blühenden Pflanzen entwickelt haben. Die Bienen brauchen die Blumen für Nahrung, während die Blume die Biene braucht, um sich zu reproduzieren. Im Gegensatz zu anderen Insekten sind Nektar und Pollen von Blütenpflanzen die einzige Nahrungsquelle der Bienen; Das süße Nektargetränk gibt erwachsenen Bienen Energie. Pollen sind hingegen eiweißreiche "Babynahrung". Wie der Dichter Khalil Gibran es schön formulierte: "Für die Biene ist eine Blume die Quelle des Lebens, und für die Blume ist die Biene ein Bote der Liebe."

Designt zum Bestäuben

Bei der Nahrungssuche werden die Bienen zu Bestäubern. Wenn du eine weibliche Honigbiene oder eine Hummel auf einer Blume siehst, wirst du sehen, dass sie Pollenkugeln auf ihren Hinterbeinen hat. Diese werden in ihren Pollenkörben gesammelt, die sie in das Nest zurückbringt, um die Jungen zu ernähren, nachdem sie die Blumen nebenbei befruchtet haben. Bei vereinzelten Bienen sammelt sich der Pollen auf den Haaren an ihrem Bauch.

Talk dirty to me

Wie bestäuben die Bienen? Die Biene wird ganz einfach von Pollen, vom männlichen Teil der Blüte (dem Staubblatt) bedeckt und legt die Körner auf den weiblichen Teil (die Narbe) der nächsten Blume, die sie besuchen. Zum Glück für die Pflanze, neigen Bienen dazu, Blumen der gleichen Art zu besuchen, wenn sie blühen, anstatt von einer Pflanze zur anderen zu flitzen - so können die Pflanze einfach bestäubt werden. Sobald der Pollen auf dem Stigma ist, bewegt er sich hinunter in den Eierstock, wo er befruchtet und einen Samen bildet. Ein paar Monate später wächst der Samen zu einer Frucht oder einem Gemüse. Denk an einen Apfelbaum. Ers blüht, wird von Bienen besucht, produziert später im Sommer Äpfel mit Kernen (die Samen), die, wenn sie gepflanzt werden, langsam zu einem neuen Apfelbaum wachsen können.

Bienen Kolonie

Bienen erzählen Geschichten

Es gibt ein apokalyptisches Zitat, das Albert Einstein zugeschrieben wird (obwohl es keinen Beweis gibt, dass er es tatsächlich gesagt hat): "Wenn die Biene von der Oberfläche des Globus verschwunden wäre, hätte der Mensch nur noch vier Jahre zu leben." Plausible Folge des Absterbens der Biene. Während die Zeitskala wahrscheinlich stark übertrieben ist und den Erfindergeist des Menschen nicht berücksichtigt, zeigt das Zitat, wie das Überleben der Menschheit untrennbar mit den Bienen verbunden ist. Höhlenzeichnungen aus 20.000 Jahren zeigen Bilder von "Honigjagden". Die alten Ägypter transportierten ihre Bienenstöcke entlang des Nils, um Getreide zu bestäuben und begruben ihre Pharaonen mit Behältern voller Honig, um das Leben nach dem Tod zu versüßen. Die antibakteriellen und antiseptischen Eigenschaften des Honigs haben ihn im Laufe der Jahrhunderte für Apotheker so wichtig gemacht. Im 15. Jahrhundert nahmen die Pilgerväter ihre Honigbienen mit, um ihre landwirtschaftlichen Praktiken zu verbreiten und die neue Welt zu kolonisieren. Die Indianer nannten die Honigbiene die "Fliege des weißen Mannes". Der Kontinent hatte Wildbienen, aber keine Honigbienen, wie es in Australasien vor den westlichen Siedlern der Fall war.

Die EINE Biene gibt es nicht

Auf der ganzen Welt gibt es 25.000 verschiedene Bienenarten. Nur vier dieser Arten sind Honigbienen, von denen die westliche Honigbiene (Apis mellifera) in die USA und dann nach Australasien gelangte. Honigbienen machen, wie ihr Name schon sagt, Honig. Es ist ihr Winterfutter, um die 10.000-köpfige Kolonie im Bienenstock zu füttern, wenn es zu kalt zum Fliegen ist. Hummeln machen keinen Honig, den wir essen können, aber sie sind auch wichtige Bestäuber. Rund 250 Arten von Bienen sind verschiedene Arten von Hummeln. Ihre haarigen Mäntel können mehr Pollen anziehen und sie können bei kälteren Temperaturen fliegen als Honigbienen. Einige Arten sind langzüngig und besser bei der Bestäubung von Pflanzen mit langen, röhrenförmigen Blüten. Und sie sind in der Lage, "Bestäubung zu erregen" - indem sie den Blütenstaub von den Staubbeuteln einer Blume auf das Stigma eines anderen schütteln - und so werden einige Pflanzen, insbesondere Tomaten, bestäubt. Während die meisten Hummeln wild sind, werden einige Arten zunehmend kommerziell verwendet, um Bestäubungen zu stimulieren. Untersuchungen zeigen, dass Hummeln unter den gleichen Bedingungen tatsächlich mehr Blüten pro Biene bestäuben können als Honigbienen, obwohl eine Honigbienenkolonie (50.000 Bienen im Sommer) viel größer ist als eine Kolonie von Hummeln (nur 250).

Hummel auf Lavendel

Vom Aussterben bedroht

Die überwiegende Mehrheit der Bienenarten weltweit sind Einzelbienen. Wie ihr Name andeutet, leben sie alleine. Viele sind angepasst, um eine Pflanzenart zu bestäuben, und ihr Lebenszyklus wird mit der Pflanze synchronisiert, so dass sie in der Lage sind, sie zu bestäuben und gleichzeitig ihre Jungen zu ernähren. Über einzelne Bienen wurde bisher nur wenig geforscht, aber im März 2015 fand die erste Bewertung aller 1.965 Bienenarten in ganz Europa durch die Internationale Union für die Erhaltung der Natur (IUCN) heraus, dass fast jeder zehnte europäische Wildbienen-Arten - die meisten davon Solitäre Bienen - durch intensive Landwirtschaft, Insektizideinsatz und Klimawandel vom Aussterben bedroht sind.

Feinde der Bienen

Einige von euch haben vielleicht von der "Kolonie-Kollaps-Störung" gehört, die ein Drittel aller Honigbienen-Kolonien in den USA auslöschte, als sie 2007 erstmals wieder auftauchte. Die Störung ist noch nicht vollständig verstanden, aber eine Kombination aus Parasiten, Viren, schlechter Ernährung und Pestiziden stecken vermutlich hinter dem weitverbreiteten Tod von Honigbienen in den USA, wo immer noch jedes Jahr 40% der Kolonien sterben.

In Großbritannien lagen die Winterverluste bei Honigbienen zwischen 10% und 33%, als die jährlichen Erhebungen vor zehn Jahren begannen. Wenn raues Wetter die Bewegung der Bienen im Frühling und Sommer auf den Bienenstock beschränkt, werden sie schwach und leichte Beute für die parasitäre Varroa-Milbe, um Viren zu verbreiten, die ihren Wirt töten.

Die Wildbiene und Hummel macht Sorgen

In vielerlei Hinsicht ist die unsichere Zukunft der Hummeln und Solitärbienen jedoch noch besorgniserregender als die Zahl der Honigbienen, da die Imker jedes Jahr ihren Bienenstock auffüllen können.

Der Lebensraum, den Wildbienen für Nest- und Futtersuche benötigen, verschwindet durch moderne Anbaumethoden, Monokulturen und Urbanisierung zunehmend. Seit 1945 sind 97% der Wildblumenwiesen in Großbritannien und ein ähnlicher Prozentsatz in Deutschland verschwunden. Während dieser Zeit sind zwei Hummelarten ausgestorben, und von den 24 übriggebliebenen Arten werden nur noch acht gefunden. Weltweit wird laut IUCN ein Viertel der 250 Hummelarten der Welt einem gewissen Aussterberisiko ausgesetzt sein.

John Muir, ein Riese der Naturschutzbewegung, fasste die Bedeutung der Bienen für die Menschheit zusammen, als er sagte: "When one tugs at a single thing in nature, he finds it attached to the rest of the world." Wir verletzen die Bienen also auf eigene Gefahr. ♠️

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