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Kühe in einem Fluss in Afrika mit grünen Bäumen drumherum

Wälder, Landwirtschaft und Ernährung

Amina *, eine junge Mutter von vier Kindern, lebt in einem ländlichen Dorf in der Region Oromia im Süden Äthiopiens.

Auf 2000 Metern über dem Meeresspiegel ist das Klima gemäßigt und die Böden sind fruchtbar. Im Gegensatz zu vielen Teilen des Landes gibt es viel Platz für die Menschen, um die Ernte anzubauen, die sie brauchen, um ihre Familien zu ernähren und ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

"Aus landwirtschaftlicher Sicht würde man sagen, dass dies ein gesegnetes Gebiet ist", sagt Agronom Frédéric Baudron, einer der führenden Wissenschaftler in einer neuen Studie über Wälder und Ernährungsvielfalt vom Internationalen Zentrum für die Verbesserung von Mais und Weizen (CIMMYT). und das Zentrum für Internationale Waldforschung (CIFOR).

Aber jedes Mal, wenn ein Kind von Amina etwa zwei Jahren alt ist, färbt sich das Haar des Kindes gelb und fällt aus - Zeichen einer akuten Unterernährung. "Es ist ziemlich schockierend, solche Dinge zu sehen", sagt Baudron. "Man fühlt sich wie, wow, sollte dieser Ort nicht diese Art von Problem eigentlich entgehen."

Also, was ist los? Die Ernährungssicherheit ist in diesem Teil des Landes hoch. Die meisten Menschen bekommen alle Kalorien, die sie brauchen, aus dem Weizen und Mais, die leicht und reichlich in der Region wachsen. Aber viele leiden unter dem "versteckten Hunger" nach Vitamin- und Mineralstoffmangel, von dem schätzungsweise weltweit rund zwei Milliarden Menschen betroffen sind.

Die Forschung versteht unter Ernährungsvielfalt das Essen einer Reihe von Lebensmitteln und Lebensmittelgruppen, mit allen Vitaminen und Mineralien, die man braucht, um sich gut zu fühlen und zu wachsen. Die jüngsten Fallstudien haben die Nähe der Menschen zu Wäldern mit einer höheren Diversität in der Ernährung untersucht. Durch das direkte Sammeln von Lebensmitteln aus dem Wald und den Verkauf von Waldprodukten, haben sie die Möglichkeit um andere Lebensmittel zu kaufen.

Die neue Studie von CIMMYT und CIFOR zeigt einen anderen, weniger direkten Weg auf, wie Wälder den Menschen helfen können, abwechslungsreichere Nahrung zu sich zu nehmen - durch Nährstoffflüsse "aus dem Wald, vom Boden, der Ernte und dann zu den Menschen", erklärt Baudron.

Das Nahrungsnetz

Die Forscher verglichen die Nahrungsvielfalt in drei Zonen, die als nahe, mittel und fern vom südlichen äthiopischen Staatswald von Munesa klassifiziert wurden. Laut Baudron ist der Wald ein eher seltener Zufluchtsort der Artenvielfalt im dicht besiedelten Land, das von üppigen Wasserfällen, majestätischen Podocarp-Bäumen, Colobus-Affen und endemischen Vögeln geprägt ist.

Einheimische neigen nicht dazu, in diesem speziellen Wald nach Nahrung zu suchen, und es ist ihnen verboten, Waldprodukte für Einkommen zu verkaufen. Die Studie zeigt jedoch deutlich, dass die Ernährungsvielfalt in der waldnahesten Zone am höchsten ist - auch wenn sie am weitesten von Märkten entfernt ist, die nach gängiger Meinung den Zugang zu einer breiteren Palette von Nahrungsmitteln erleichtern sollten.

Wie ist das passiert? Baudron sagt, dass der Wald "als Ort der Nährstoffanhäufung fungiert, und dann Vieh diese Nährstoffe aus dem Wald zu den Farmen quasi als Dünger ableitet", was die Fruchtbarkeit dieser Farmen erhöht und die Produktion einer Reihe von Feldfrüchten ermöglicht, einschließlich nährstoffreicher Früchte.

Frau in Äthipoien mit ihrem Baby

Wie er erklärt, bietet der Wald eine gute Versorgung mit Futter für Vieh, so dass die in der Nähe lebenden Menschen größere Herden halten und mehr Dünger produzieren können. Die Verfügbarkeit von Brennholz bedeutet auch, dass sie den Mist ihrer Bestände weniger als Brennstoff verbrennen.

Menschen, die näher am Wald leben, verfügen daher über mehr nährstoffreichen Dünger, der in ihrem Betrieb verwendet werden kann. Sie neigen dazu, ihn in Hausgärten zu kompostieren, wo sie eine große Vielfalt an Lebensmitteln anbauen und "echte Hotspots für Ernährungsvielfalt" schaffen. Baudron. Sie haben auch Zugang zu mehr tierischen Produkten wie Milch, Eiern und Fleisch von größeren Herden, die sie halten können.

Tradeoff oder Synergie?

Im Großen und Ganzen betont diese Studie "die Grenzen des konventionellen Ansatzes zur Intensivierung der Landwirtschaft und spricht sich für eine Diversifizierung aus", sagt Baudron. Als Agronom sagt er: "Ich wurde darauf trainiert zu denken, dass die zunehmende Nahrungsmittelproduktion immer zu einem Rückgang der Biodiversität führen wird und dass Biodiversität nicht wirklich ein Input für die Landwirtschaft ist ... aber das ist es."

In seinen sechzehn Jahren Erfahrung mit der Interaktion zwischen Biodiversität, Wäldern und Landwirtschaft ist Baudron oft von der Tatsache betroffen, dass "die Landschaften, die am meisten für die Nahrungsmittelproduktion umgewandelt wurden, nicht immer die produktivsten sind".

Und die Waldstudie in Munesa ist ein typisches Beispiel dafür: Während die am weitesten vom Wald lebenden Landwirte intensivere landwirtschaftliche Techniken anwenden, produziert die näher am Wald gelegene Landschaft tatsächlich genauso viel Mais und Weizen und eine große Vielfalt an anderen Nahrungsmitteln, mehr Holz sowie mehr Viehfutter, sagt er.

Der Fall spricht auch für das Versagen der Märkte, in vielen Teilen der Entwicklungsländer, die Ernährungsvielfalt zu berücksichtigen. "In abgelegenen Gegenden wie diesem funktioniert der Markt nicht sehr gut, und die Produktionsvielfalt ist sehr wichtig", sagt Baudron.

"Ich denke, das ist ein guter Beweis gegen einige der Aussagen, die in den letzten Jahren über den Markt für die Unter-und Fehlernährung gemacht wurden - ich denke, das ist an vielen Orten ein bisschen naiv."

Stattdessen, sagt er, müssen wir uns mit alternativen Ansätzen zur Intensivierung befassen. Alternativen zum herkömmlichen Modell mit Schwerpunkt auf Grundnahrungsmitteln, externen Inputs und Vereinfachung von Landschaften.

zwei afrikanische Frauen beim Handeln

"Ich denke, dass Mais, Weizen und Reis in Bezug auf die Kalorienzufuhr sehr wichtig bleiben werden, aber wir müssen auch über die Ernährungsvielfalt und den Bedarf an anderen Dingen nachdenken. Dieser Ansatz, die gesamte Landschaft zu betrachten, macht also viel Sinn - für die Ernährung, für das Einkommen, für die Artenvielfalt und für die Landwirtschaft selbst. "

Die Bewahrung und Wiederherstellung der Waldbedeckung, sagt er, ist ein wichtiger Teil des Ganzen. "Wir haben gelernt, im Sinne von Gewinnen zu denken, aber nicht im Sinne von Synergien. Und es gibt einige sehr reale Synergien zwischen Biodiversität und Landwirtschaft, die wir meiner Meinung nach vergessen dürfen. "

Und es sind Geschichten wie Amina, die ihn und andere motivieren, sich zu erinnern. ♠️

* Namen wurden geändert

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